Novoson   [see Note]


NOVOSON_CDNS-545Federico Chueca
El año pasado por agua / El bateo
Ana María Iriarte, Gerardo Monreal, Carlos S. Luque // Teresa Berganza, Gerardo Monreal, Joaquín Portillo, Juan de Andía // Coro Cantores de Madrid, Coro del Orfeón Donostiarra, Gran Orquesta Sinfónica, c. Indalecio Cisneros

[reissues from Alhambra LPs, BC 3283 and BC 3270]

Novoson CDNS-545


After the early promise of Los cadetes de la reina, I was delighted to discover that a later batch of Novoson releases included Chueca’s El año pasado por agua in its first CD incarnation.  However, on first playing, it became immediately evident that the impressive sound quality of Los cadetes… had, sadly, not been maintained in what turned out to be a scratchy, harsh and in many places distorted recording. Whether it was intended to be a clever touch by Novoson to make the listener imagine that the madrileños are indeed under water, or whether the sound engineers just weren’t up to the task of cleaning up the mess, remains open to question, but the overall impression, particularly in the early tracks, is of an off-air recording via a microphone placed in front of a badly-tuned radio. I’ve never heard the hard-to-find cassette release but, surely, the mastertape couldn’t have been this bad? [ed. It wasn’t! Comments on the cassette version here.]

Snorkels are distributed in the first chorus (the brief prelude is omitted) and I defy anybody not to wince at track two’s several fingernails-down-a-blackboard moments and electrical lightning charges. With the arrival of Neptune (track 3) the agua level (without the azucarillos or aguardiente) continues to rise along the Paseo del Prado, detracting further from Chueca’s cheerful score. The sound is slightly kinder on the ear after track 4 but all in all this is a rather disappointing issue. However, with the saying “beggars can’t be choosers” ringing in our ears, perhaps we should be grateful that Novoson has at least achieved what should have been the responsibility of BMG a long time ago and given zarzueleros a CD transfer. Enthusiasts should jump at the opportunity to snap it up even with its many imperfections. Better still, try to seek out the RTVE DVD of a performance conducted by Miguel Roa given at the Teatro de la Zarzuela in December 1987.

The coupling, Chueca’s El bateo, fares better and, although still with some over-sharp edges to the sound, makes amends for the shortcomings of El año…. In many ways, I prefer this performance to that recorded in recent years by DG as, under Cisneros’s incisive, exciting direction, it exudes vitality and rhythmic energy which is not always present in the modern version. It differs from DG in that the brief chorus (No.2 BIS) is omitted and the playout is the reprise of the organilleros’s march theme.  Understandably, a recording of this vintage sounds its age but, for me, it doesn’t detract from the lively, theatrical, ‘fun’  performance.

© Ian Brown 2009


Ataulfo ArgentaNote: The small independent Novoson has now taken over the franchise from BMG to issue many of their classic zarzuela reissues, mostly conducted by Ataulfo Argenta. So far these include:

Novoson Z-540
Jugar con fuego
Francisco Asenjo Barbieri
Pilar Lorengar, Teresa Berganza, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Antonio Campó / Coro de Cámara del Orfeón Donostiarra. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-542
Preludios e intermedios de zarzuela, vol. 2
Orchestral items by Chapí, Soutullo, Luna, Guridi etc.
Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-543
Los diamantes de la corona
Francisco Asenjo Barbieri
Pilar Lorengar, María Dolores Alite, Ginés Torrano, Rafael Campos, Manuel Ausensi, Gerardo Monreal / Coro Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-544
La dogaresa
Rafael Millán
Pilar Lorengar, Teresa Berganza, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Antonio Campó / pos, Manuel Ausensi, Gerardo Monreal / Coro de Cámara del Orfeón Donostiarra. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-545
El año pasado por agua; El bateo
Federico Chueca
Ana María Iriarte, Gerardo Monreal, Carlos S. Luque // Teresa Berganza, Gerardo Monreal, Joaquín Portillo, Juan de Andía / Coro Cantores de Madrid, Coro del Orfeón Donostiarra. Gran Orquesta Sinfónica. Indalecio Cisneros, conductor

Novoson Z-546
El asombro de Damasco
Pablo Luna
Lina Huarte, Tony Rosado, Manuel Ausensi, Gerardo Monreal, Arturo Díaz Martos, Carlos Munguía / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-547
El dúo de La africana
Manuel Fernández Caballero
Ana María Iriarte, Carlos Munguía, Joaquín Roa, Rafael Maldonado / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta de Cámara de Madrid. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-548
El barquillero; La fiesta de San Antón
Ruperto Chapí; Tomás López Torregrosa
Rosado, Munguía, de Andía / Rosado, Berganza, Monreal. Coro Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-474
Antología de la zarzuela
Dúos y romanzas
Dúos y romanzas de Soutullo, Moreno Torroba, Guerrero, Luna, Chueca, Vives, Serrano... / Alfredo Kraus, Mª de los Ángeles Morales, Carlos Munguía, Manuel Ausensi, Pilar Lorengar, Toñy Rosado, Marcos Redondo...

Novoson Z-485
Gigantes y cabezudos
Manuel Fernández Caballero
Ana María Iriarte, María Teresa Erdozain, María Prieto, Carlos Munguía, Nicolás Aldanondo, Faustino Aurquia / Coro de Cámara del Orfeón Donostiarra. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-533
Los gavilanes
Jacinto Guerrero
Manuel Ausensi, Teresa Berganza, Toñy Rosado, Carlos Munguía / Gran Orquesta Sinfónica. Coros Cantores de Madrid. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-534
Luisa Fernanda
Federico Moreno Torroba
Fuensanta Solá, Mº de los Ángeles Morales, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Arturo Díaz Martos, Gregorio Gil / Gran Orquesta Sinfónica. Coros Cantores de Madrid. Ataúlfo Argenta, coonductor

Novoson Z-538
Preludios y intermedios de Zarzuela, vol. 1
Orchestral items by Bretón, Chapí, Vives, Torroba etc.
Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, director

Novoson Z-539
La montería
Jacinto Guerrero
Lina Huarte, Julita Bermejo, Manuel Ausensi, Gerardo Monreal / Gran Orquesta Sinfónica. Coro Cantores de Madrid. Indalecio Cisneros, director

Novoson Z-541
Molinos de viento
Pablo Luna
Pilar Lorengar, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Arturo Díaz Martos / Gran Orquesta Sinfónica. Coros Cantores de Madrid. Ataúlfo Argenta, director
Novoson Z-473
Antología de la zarzuela (dúos & romanzas)
Teresa Berganza, Miguel Ligero, Ana María Iriarte, Manuel Ausensi, Marcos Redondo, Miguel Fleta, Hipólito Lázaro, Pilar Lorengar / Gran Orquesta Sinfónica. Benito Lauret y Ataúlfo Argenta, conductors

Novoson Z-486
El barberillo de Lavapiés
Francisco Asenjo Barbieri
Ana María Olaria, Teresa Berganza, Carlos Munguía, Gerardo Monreal, José Mº Maiza / Coro de Cámara del Orfeón Donostiarra. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-529
La del soto del parral
Reveriano Soutullo
Toñy Rosado, Teresa Berganza, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Gregorio Gil, Manuel Ortega / Gran Orquesta Sinfónica. Coros Cantores de Madrid. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-530
La alegría de la huerta; La boda de Luis Alonso
Federico Chueca; Gerónimo Giménez
Toñy Rosado, Carlos Munguía, Teresa Berganza, Arturo Díaz Martos, Manuel Ortega // Inés Rivadeneira, Teresa Berganza, Carlos Munguía, Gerardo Monreal, Ana Mª Fernándesz / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-531
La corte del Faraón
Vicente Lleó
Ana María Iriarte, Dolores Cava, María Dolores Alite, Joaquín Portillo, Miguel Ligero, Rafael Campos, Sigfredo Videras / Gran Orquesta Sinfónica. Coros Cantores de Madrid. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-532
Los de Aragón
José Serrano
Toñy Rosado, Carlos Munguía / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-535
El caserío
Jesús Guridi
Pilar Lorengar, Joaquina Belaustegui, Mari Carmen Pérez Parral, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Julio Uribe, José María Maiza / Coro de Cámara del Orfeón Donostiarra. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-536
El rey que rabió
Ruperto Chapí
Pilar Lorengar, Toñy Rosado, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Ana María Fernández, Agustín S. Luque, Rafael Maldonado, Manuel Tierra, Carlos S. Luque / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-477
La revoltosa
Ruperto Chapí
Ana María Iriarte, Manuel Ausensi, Inés Rivadeneira, Selíca Pérez Carpio / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-478
Bohemios
Amadeo Vives
Toñy Rosado, Manuel Ausensi, Carlos Munguía, Teresa Berganza / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-479
La verbena de la Paloma
Tomás Bretón
Manuel Ausensi, Inés Rivadeneira, Ana María Iriarte, Selica Pérez Carpio, Dolores Pérez, Miguel Ligero / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-480
El tambor de granaderos; La alsaciana
Ruperto Chapí; Jacinto Guerrero
Teresa Berganza, Toñy Rosado, Carlos S. Luque // Pilar Lorengar, Isabel Díaz, Manuel Ausensi, Carlos Munguía / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-481
El niño judío
Pablo Luna
Ana María Iriarte, Lina Huarte, Manuel Ausensi, Gerardo Monreal, Joaquín Portillo, Rafael Campos / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-482
Los cadetes de la reina
Pablo Luna
Pilar Lorengar, Carlos Munguía, Manuel Ausensi / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-488
La canción del olvido
José Serrano
Pilar Lorengar, Manuel Ausensi, Carlos Munguía / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor

Novoson Z-489
El cabo primero; El baile de Luis Alonso
M. Fernández Caballero; Gerónimo Giménez
Gerardo Monreal, Toñy Rosado, Gregorio Gil, Ana María Fernández, Carlos S. Luque // Inés Rivadeneira, Teresa Berganza, Carlos Munguía, Gerardo Monreal, Ana María Fernández / Coros Cantores de Madrid. Gran Orquesta Sinfónica. Ataúlfo Argenta, conductor


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27 September 2009